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Able Story

La vie miraculeuse de Dr.Kang Youngwoo, ancien assistant au secrétaire de la Maison-Blanche !

2014-01-03

Dr. Kang Youngwoo aveugle depuis 14 ans, fut le premier Coréen aveugle à obtenir un doctorat. Il était conseiller au Conseil National aux Handicapés (National Council on Disability, NCD) de la Maison Blanche depuis 2002. Pendant 6 ans, il a représenté 54 millions de personnes handicapées aux États Unis, a travaillé pour promouvoir l’intégration sociale, l’indépendance, et pour les droits des personnes handicapées.

 

Dr. Kang Youngwoo est né à Munho-ri dans la région de Gyeonggido, en 1944. Il devient aveugle à 14 ans par un décollement de la rétine après avoir été frappé par un ballon de foot sur les yeux. De plus, il perd un parent avant et un autre parent après l’accident. Sa grande sœur est alors contrainte de travailler jour et nuit dans un atelier de confection afin de prendre soin de ses 3 petits frères et sœurs. Elle meurt d’épuisement à 17 ans.

 

Le jeune Young Woo Kang refusait de croire que son destin se limitait à devenir masseur ou diseur de bonne aventure. Il a tout fait pour changer son destin. Au début, Dr.Kang Youngwoo s’est vu refusé par l’Université de Yonsei la simple possibilité de s’inscrire mais au final il est rentré à la 10ème place, malgré la rude compétition. Après 4 ans d’études, il a obtenu son diplôme dans les arts libéraux, et est arrivé second dans sa promotion. A cette époque, le Ministère de la Culture refusait aux handicapés l’opportunité de faire des études à l’étranger. Dr. Kang a largement contribué l’abrogation de ces clauses et est devenu le premier coréen handicapé à faire des études à l’étranger. Avec son diplôme en master et en doctorat grâce à la bourse de ‘Rotary Foundation Ambassadorial Scholarship’ et de l’Université de Pittsburgh, Dr.Kang Youngwoo est le premier Coréen handicapé à avoir obtenu un doctorat en 1976.

 

Dr. Kang Youngwoo a œuvré pour donner plus de chances aux personnes handicapées comme lui. Il a publié une autobiographie titrée La Lumière dans mon Coeur (A Light in My Heart) qui a été traduite en 7 langues différentes, est un livre-audio de ‘U.S. Library of Congress talking book’, et a été adaptée au cinéma en Corée. Il a aussi créé une fondation qui défend le droit des handicapés à l’égalité et s’est rapidement fait connaître mondialement en tant qu’avocat défendant les droits des handicapés, écrivain et conférencier.

 

Grâce à sa fondation et sa position sur l’échelle de l’Industrie internationale de la bonne volonté (Goodwill Industries International), il a créé ‘Goodwill’ en Corée, qui offre à des milliers de personnes valides et handicapées des services et des conseils concernant les formations et le retour à l’emploi. En tant que Vice-Président du Comité Mondial dédié aux Handicapés (World Committee on Disability), il est à l’origine de la mise en place du Prix International des Handicapés du nom de Franklin D.Roosevelt (Franklin D.Roosevelt International Disability Award).

Ce prix reconnaît et encourage les progrès réalisés dans l’intégration des handicapés au sein de chaque pays et vient compléter le programme des Nations Unies dédié aux personnes handicapées (United Nations World Programme of Action Concerning Disabled Persons). Kang est aussi conseiller principal de l’Institut Franklin et Eleanor Roosevelt (Franklin and Eleanor Roosevelt Institute) et du bureau de l’Organization Nationale pour les Handicapés (National Organization on Disability). Il a reçu de nombreux prix et reconnaissances tels que l‘Honorary Doctorate in Literature’ à l’Université Yonsei, il a été reconnu ‘étudiant exceptionnel’ (Distinguished Alumni Fellow) à l’Université de Pittsburgh, et a reçu un prix pour ses services humanitaires de la part de la Rotary Foundation (Rotary Foundation’s Global Alumni Service to Humanity Award).

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